Tuesday, January 12, 2010

Questions & Answers about Stevia

Q) What is Stevia?

A) Stevia Rebaudiana is an herb in the Chrysanthemum family which grows wild as a small shrub in parts of Paraguay and Brazil. The glycosides in its leaves, including up to 10% Stevioside, account for its incredible sweetness, making it unique among the nearly 300 species of Stevia plants.

There are indications that Stevia (or Ca-he-he) has been used to sweeten a native beverage called mate since Pre-Columbian times. However, a Natural Scientist names Antonio Bertoni first recorded its usage by native tribes in 1887.

Q) How much Stevia is used around the world?

A) Exact numbers are unavailable at this time. However, as an indication, Japanese consumers used the equivalent of 700 metric tonnes of Stevia leaves in 1987 alone. This number does not include other major consuming countries such as Brazil and the whole of South America; South Korea, China and the whole of the Pacific Rim; as well as Europe, Australia and North America. I would also assume that the Japanese figure has increased since 1987.

Q) What is the FDA's position on Stevia?

A) The FDA's position on Stevia is somewhat ambiguous. In 1991, citing a preliminary mutagenicity study, the FDA issued an import alert which effectively blocked the importation and sale of Stevia in this country. Ironically, this was the year that a follow-up study found flaws in the first study and seriously questioned its results.

In September of 1995, the FDA revised its import alert to allow Stevia and its extracts to be imported as a food supplement but not as a sweetener. Yet, it defines Stevia as an unapproved food additive, not affirmed as GRAS (Generally Recognized as Safe) in the United States. The following is a portion of this revised alert:

"If Stevia is to be used in a dietary supplement for a technical effect, such as use as a sweetener or flavoring agent, and is labeled as such, it is considered an unsafe food additive. However, in the absence of labeling specifying that stevia is being or will be used for technical effect, use of stevia as a dietary ingredient in a dietary supplement is not subject to the food additive provisions of FD & C ACT."

In my opinion, this revision represents a political compromise between the artificial sweetener and sugar lobbyists and the Natural Food Industry and its representatives, as mediated by the FDA.

Q) Where is Stevia cultivated?

A) Mainly in Paraguay, Brazil, Japan and China. There are other growers scattered across the Pacific Rim. Stevia is also being cultivated in Southern Ontario and Mexico. Surprisingly, it has been successfully grown in California and the South of England as well.

Q) How has Stevia been used in food applications?

A) First, as a prepackaged replacement for sugar and artificial sweeteners. Second, it has been used in various food products, including the Japanese sugar-free versions of Wrigley's gums, Beatrice Foods yogurts and even diet Coke. It has also been used in Japanese style pickles, dried seafoods, fish meat products, vegetables and seafoods boiled down with soy sauce, confectioneries and a host of other products. Whether it will reach into food applications such as these in the U.S. market depend largely on the FDA's regulatory position and health industry efforts to re-classify Stevia as a GRAS (generally recognized as substance.

Q) Is Stevia safe?
A) In general, Stevia is an all-natural herbal product with centuries of safe usage by native Indians in Paraguay. It has been thoroughly tested in dozens of tests around the world and found to be completely non-toxic. It has also been consumed safely in massive quantities (Thousands of tonnes annually) for the past twenty years.

Although one group of studies, perform 1985 through 1987, found one ofthe metabolises of steviosides, called Steviol, to be mutagenic towards a particular strain of Salmonella bacteria, there is serious doubt as to whether this study is applicable to human metabolism of Stevia. In fact, the methodology used to measure the mutagenicity in this test was flawed according to a follow-up piece of research which also seriously questioned the validity of the results. For myself, I intend to use the product with both confidence in nature and respect for the healthy moderation and balance which nature teaches us.

Q) Can Stevia replace sugar in the diet?

A) Yes. Refined sugar is virtually devoid of nutritional benefits and, at best, represents empty calories in the diet. At worst, it has been implicated in numerous degenerative diseases. Stevia is much sweeter than sugar and has none of sugar's unhealthy drawbacks.

Q) How sweet is Stevia?

A) The crude Stevia leaves and herbal powder (green) are reported to be 10-15 times sweeter than table sugar. The refined extracts of Stevia called steviosides (a white powder, 85-95% Steviosides) claim to be 200-300 times sweeter than table sugar. My experience is that the herbal powder is very sweet while the refined extract is incredibly sweet and needs to be diluted to be properly used. Both products have a slight bitter aftertaste, also characteristic of licorice.

Q) Can Stevia replace artificial sweeteners in the diet?

A) Yes! I do not believe that humans should consume anything artificial in their diets. Stevia offers a safe, all-natural, alternative to these "toxic time-bombs." And industrial usage in Japan proves that this substitution is both practical and economical.

Q) How many calories are in Stevia?

A) Virtually none. And the refined Stevia extracts are considered to be non-caloric.

Q) Will Stevia raise my blood sugar levels?

A) Not at all. In fact, according to some research, it may actually lower blood sugar levels. However, this research has yet to be confirmed and contradictory results make any conclusions premature.

Q) Can I use Stevia if I am diabetic?

A) Diabetes is a medical condition which should be monitored and treated by a qualified physician or health care practitioner. However, Stevia can be a part of a healthy diet for anyone with blood sugar problems since it does not raise blood sugar levels. If in doubt, ask your doctor. However, if they do say no, ask them politely for the current research to support their opinion.

Q) Can I combine Stevia with other sweeteners?

A) Most certainly. However, sweeteners in general should be used in moderation in a balanced healthy diet. And refined and artificial sweeteners should be avoided altogether.

Q) Will Stevia harm my teeth?

A) Apparently not. Two tests conducted by Purdue University's Dental Science Research Group have concluded that Stevioside is both fluo-ride compatible and "significantly" inhibits the development of plaque, thus Stevia may actually help to prevent cavities.

Q) Can Stevia be used in cooking and baking?

A) Absolutely! Industrial research in Japan has shown that Stevia and Stevioside extracts are extremely heat stable in a variety of everyday cooking and baking situations.

Q) Does Stevia contain vitamins and minerals?

A) Raw herbal Stevia contains nearly one hundred identified phytonutrients and volatile oils, including trace amounts of Rutin (from the Callus) and B-Sitosterol (from the leaves). However, in the quantities typically consumed, the nutritive benefits will be negligible. The extracts of Stevia, being more refined, will contain far fewer of these phytonutrients and volatile oils.

Q) How are Stevia extracts prepared?

A) Extracts of Stevia leaves can be prepared by a number of methods some of which are patented. One researcher states: "Production of Stevioside involves water extraction from the dried leaves, followed by clarification and crystalization processes. Most commercial processes consist of water extraction, decoloration, and purification using ion-exchange resins, electrolytic techniques, or precipitating agents."

Q) What is the replacement factor for Stevia herbal powder and extract in terms of common table sugar?

A) Since Stevia is 10 to 15 times sweeter than sugar, this is a fair, if approximate, replacement factor. Since the crude herb may vary in strength, some experimentation may be necessary. The high stevioside extracts are between 200-300 times sweeter than sugar and should be used sparingly. Unfortunately, FDA labelling guidelines may prevent manufacturers from providing a specific replacement factor.

Q) What cant I do with Stevia?

A) Stevia does not caramelize as sugar does. Meringues may also be difficult since Stevia does not brown or crystalize as sugar does.

Q) Will Stevia change the color of my food?

A) The green herbal powder may impart a slight amount of color to your food, depending on how much you use in your recipe. If you are concerned about color, I would suggest that you use the white powdered extract or a similar "clear" liquid extract of Stevia.

Q) Where can I buy Stevia herbal powder and extract?

A) At your local natural food store. As Stevia gains consumer acceptance, it may also begin to appear in supermarkets and grocery stores, but probably only in its refined form.

Q) What is the future of Stevia?

A) Very bright, as long as the gene stock of the Native Paraguay Stevia Rebaudiana species is preserved in the wild. Overharvesting and foreign transplantation has depleted this stock which contains the greatest possible gene diversity, essential to the strength and continuance of the species.
Great Recipes with Stevia

Mango Papaya Smoothie

4 servings

~This creamy treat is called Mango Lassi in India. ~

1 quart Mango or papaya concentrate juice ( preferably from stevia world product ...;P )
1 cup plain nonfat yogurt
Mix the ingredients together in a blender until smooth

Quick Cranberry/grape Punch

~Sparkling fresh and alive - sure to jazz up any party ~

12 ounces frozen unsweetened cran-apple / grape juice concentrate ( preferably from stevia world product... ;p )

2 quarts chilled sparkling water (flavored or unflavored)
Slices of oranges and lemons (optional)
Place the frozen juice concentrate in a large punch bowl or pitcher. Add the sparkling water to the punch bowl just before serving. Float round slices of oranges and/or lemons on the surface of the bowl, if desired.

(Excerpted from Stevia: naturally sweet recipes for desserts, drinks and more!, Book Publishing Company , 2002)

Pusat Perladangan Stevia Terbesar Di Malaysia Dicadangkan

KUALA LUMPUR 3 Jan (Bernama) -- Ketika kenaikan harga gula bermula Jumaat lalu mendapat pelbagai reaksi, sebuah syarikat tempatan bercadang membuka sebuah ladang terbesar dan pusat pemprosesan biotekologi menggunakan tumbuhan herba "stevia" secara komersil.

Stevia merupakan pemanis semula jadi yang tidak mengandungi kalori.

Ketua Pegawai Eksekutif Kumpulan A'Azam, Dr Sharifah Sabrina berkata secara tradisional stevia mengandungi sifar kalori, lemak, kolesterol, gula dan karbohidrat.

Ia boleh dijadikan salah satu alternatif utama untuk mengurangkan pengambilan gula," beliau memberitahu Bernama pada Ahad.

Selain menjadi pemanis semulajadi, stevia juga boleh mengurangkan kadar gula dalam darah, melawaskan kencing, menurunkan tekanan darah, membunuh bakteria, membunuh kulat, membunuh virus, mengurangkan keradangan dan juga boleh membantu mengurangkan berat badan.

Pemanis itu diperoleh menerusi daun pokok stevia yang dikeringkan. Pokok stevia berasal dari negara-negara Amerika Selatan khususnya, Paraguay.
Dr Sharifah turut mencadangkan pengunaan stevia dapat diperluaskan di Malaysia bagi mencegah kandungan gula yang berlebihan di kalangan rakyat Malaysia ketika ini.

Kumpulan A' Azam dengan kerjasama anak syarikatnya, BNG Global Holdings Sdn Bhd, telah menjalankan kajian dan penyelidikan dengan beberapa pakar sains dari Pusat Pembangunan dan Penyelidikan Bioteknologi di India yang berpusat di Poona untuk menanam anak-anak pokok stevia secara ujian terlebih dahulu.

"Kita perlu membuat kajian secara menyeluruh kerana faktor cuaca memainkan peranan yang penting. Kajian ini meliputi aspek penanaman di Malaysia dan juga beberapa negara Asia Tenggara yang lain. Kami masih menjalankan penanaman kajian secara saintifik dan juga ujian ketika ini.
"Kami telah menjalankan kajian tanah dan ujian di Pekan, Mersing , Bentong dan Sabah.

Proses ini dijangka selesai dalam tempoh jangka masa terdekat ini . Kami juga telah mendapat banyak permintaan dari peniaga kecil yang begitu minat dengan penanaman stevia ini," katanya.
Dr Sharifah berkata, cadangan ladang tersebut telah juga dimaklumkan kepada Kementerian Pertanian dan Industri Asas Tani.

~petikan BERNAMA~
Sweeten Food the Natural Way with Safe, Super-Sweet Stevia!20 to 30 times sweeter than sugar cane, yet non-caloric!

The healthy alternative to processed sugar and chemically-derived, metallic-tasting artificial sweeteners, Stevia has been used in Japan for 30 years and is now making inroads in this country! 20 to 30 times sweeter than sugar cane, it is non-caloric and does not promote tooth decay!

Stevia is easy to use, too. Just drop a leaf into hot or cold drinks, or use it like a bay leaf to sweeten meat and vegetables dishes while they cook -- it's heat-stable! Grind the dried leaves and sprinkle them into cereals and other cold dishes as you would sugar. You can even extract the oil!

The plant is a tender perennial for sowing indoors in a brightly-lit spot. It needs well-drained soil and very little else to grow vigorously, sporting small white flowers in summer. Plant reaches 1 foot tall and about 1 1/2 feet wide.
Gula dan diabetes

Menurut Pakar Perubatan dan Gastroenterologi, Pusat Perubatan Kelana Jaya (KJMC), Dr. Abdul Malik Jamal Buhari, diabetes sebenarnya berpunca daripada masalah pemprosesan atau metabolisma gula kurung efektif dalam badan. Walaubagaimanapun, gula atau glukosa bukanlah masalah utama penyebab diabetes.

"Diabetes adalah disebabkan pengambilan kalori yang berlebihan ditambah pula dengan kurang aktiviti senaman seharian.

Jika seseorang mengambil atau memakan lebihan kalori dari yang sepatutnya, maka lebihan kalori ini akan bertukar menjadi lemak yang berkumpul dibahagian hadapan abdomen (sekelilingnya) yang kita namakan Central Obesity.

Lemak lebihan inilah akhirnya menyebabkan insulin iaitu hormon utama memproses gula didalam darah menjadi kurang efektif, lalu terjadi keadaan dimana paras gula menjadi terlalu tinggi," katanya.

Dr. Abdul Malik memberitahu, pada masa inilah seseorang dilabel sebagai pesakit diabetes.
Berkongsi makna gula, beliau menjelaskan, gula adalah salah satu komponen asasi makanan selain protein dan lemak. Gula perlu untuk memberi tenaga kepada manusia bagi
menyempurnakan pelbagai aktiviti harian.
"Gula adalah substrate yang paling penting bagi otak berfungsi dengan normal. Tanpa gula, otak boleh mengalami kerosakan yang teruk dan mungkin tidak dapat berfungsi seperti biasa.
Jika gula berlebihan terjadi seperti yang berlaku kepada pesakit diabetis kita akan menjadi lebih letih, sentiasa haus dan terpaksa minum air dalam kuantiti yang banyak," jelasnya.

Justeru itu, berat badan mungkin susut dan kita perlu membuang air kecil kerap sekali, termasuk di waktu malam (tidur).
Gula yang berlebihan menjadikan sistem imun kita lemah dan ini menyebabkan kita senang mengalami jangkitan kuman dan luka akan mengambil masa yang terlalu lama untuk sembuh.

Selain itu, gula yang berlebihan dalam jangka masa lama akan menyebabkan salur darah halus di mata mengalami pendarahan dan menyebabkan kita menjadi buta.
Salur darah di jantung juga boleh tersumbat dan ini menyebabkan serangan sakit jantung.
"Hal yang sama terjadi di buah pinggang, menyebabkan "protein" bocor melalui kencing dan kerosakan buah pinggang berlaku menyebabkan kita perlu menjalani dialysis untuk keadaan ini.
Deria saraf di kaki dan tangan juga boleh menjadi lemah menyebabkan kita tidak merasai luka dikaki dan oleh itu tidak mendapatkan rawatan.
Luka tersebut boleh dimasuki kuman dan lama kelamaan menjadi besar dan teruk sehingga kita terpaksa memotong bahagian kaki tersebut untuk menyelamatkan nyawa pesakit," ujarnya.

Dr. Abdul Malik menasihatkan orang ramai, jika seseorang mengalami sebarang tanda-tanda gula berlebihan seperti diatas, bersegeralah dapatkan nasihat dan rawatan doktor.

"Kena ingat, masalah diabetis adalah masalah lebihan kalori dan gula bukanlah masalah utama diabetis. Jika penyakit diabetis ini dapat dikawal dengan rapi awal-awal lagi, mungkin kerosakkan jantung, mata dan buah pinggang dapat dielakkan," katanya.

Pemakanan gula

Dari sudut pemakanan, gula dalam bentuk hablur berwarna putih yang biasa kita kenal sebagai gula atau gula pasir mengandungi zat kosong yang bermaksud kandungannya semata-mata sukrosa.
Ia dikatakan tanpa zat kerana tidak mengandungi nutrien penting seperti vitamin B, enzim-enzim dan hanya mengandungi garam galian pada kadar yang sangat rendah.

Hampir semua orang beranggapan bahawa mereka memerlukan gula terutama dalam minuman sekurang-kurangnya dua atau tiga kali sehari.
Mereka percaya bahawa gula menyumbang tenaga.

Sekilas pandang sememangnya ia menyumbang tenaga tetapi apabila dicerna, gula melepaskan glukosa dengan pantas.
Kemudian paras glukosa akan jatuh dengan pantas juga dan berada di bawah paras normal.
Makanan berkarbohidrat terutama yang ceruh atau masih ada selaput seperti beras perang atau bijiran berkarbohidrat terproses yang apabila dimasak dan dimakan dengan lemak atau protein menjadikan pelepasan glukosa dalam darah pada kadar perlahan.

Paras glukosa darah akan jatuh secara perlahan-lahan dan tidak akan melepasi di bawah paras normal.
Perubahan mood, tidak boleh fokus untuk melakukan kerja, mengantuk, letih adalah berpunca dari kadar glukosa darah rendah dari paras normal, iaitu suatu keadaan dikenali sebagai hipoglisemia.
Seseorang akan terus merasakan dirinya memerlukan gula untuk mengembalikan fisiologi mereka kepada keadaan normal. Kitaran ini akan berlarutan beberapa kali dalam sehari.

Cara yang paling baik ialah berlatih mengurangkan pengambilan gula secara bertahap.

Pertama, seseorang perlu tahu mengenai kegiatan gula pada kadar-kadar berbeza dan kaedah pengambilan terhadap fisiologi. Kedua, mereka perlu tahu hasil kesan pengurangan pengambilan gula.

Ketiga, mereka perlu ada tekad dan yakin boleh melakukannya iaitu mengurangkan pengambilan gula. Akhir sekali, mereka mesti bersungguh- sungguh untuk terus-menerus melakukannya.

Sekiranya seseorang berjaya mengurangkan pengambilan gula kepada separuh daripada jumlah biasa, akhirnya mereka akan merasa kadar yang diambil itu tetap manis.

Sekiranya anda mengalami hipoglisemia ketika mengurangkan pengambilan gula, kajian menunjukkan pengambilan minyak hati ikan kod secara berterusan dapat membantu menstabilkan glukosa dalam darah.
Minyak kelapa dara juga boleh membantu iaitu dengan memperlahankan pelepasan glukosa darah.

Gula, seperti mana perangsang metabolik lain termasuk kopi, rokok dan alkohol sekiranya diambil berterusan adalah punca kepada penyakit-penyakit degeneratif dengan menyebabkan tubuh sentiasa dalam keadaan stres (tegang).

Ia mengakibatkan hormon kortisol yang dikaitkan dengan penyesuaian fisiologi terhadap stres jangka panjang berada pada paras lebih tinggi daripada normal.
Hormon ini dikaitkan dengan pelbagai ketidakseimbangan berbagai jenis hormon, neurotransmitter, dan enzim.

Mengambil alternatif lain seperti madu, gula kabung, gula marah, sirap maple, sirap berfruktos seperti sirap ros bukan suatu yang baik juga. Kesemuanya akan meningkatkan pelepasan glukosa darah yang pantas kecuali diambil pada kadar rendah dan diambil bersama lemak atau protein.

Sirap fruktos seperti sirap ros dan sirap-sirap lain mengandungi pewarna tiruan yang boleh memudaratkan sel dan DNA.

Menurut kajian, gula tiruan juga akan menjadikan tubuh menerimanya seolah-olah seseorang makan gula biasa selain keselamatannya terhadap tubuh diragui.

Walaupun fruktos buah-buahan adalah baik berbanding dengan makanan dan minuman terproses kerana buah-buahan mengandungi serat dan nutrien-nutrien lain.
Sekiranya memakan buah yang manis seperti tembikai, pastikan tidak dimakan secara berlebihan. Biasakan minum jus buah-buahan tanpa gula.

Kesimpulannya, kadar pengambilan gula boleh dikurangkan jika ada kekuatan diri dan mental serta usaha.

~petikan utusan malaysia~
Sabah rancang tanam stevia ganti gula

KOTA KINABALU 9 Jan. - Kerajaan negeri merancang untuk menanam stevia iaitu sejenis pokok herba renek yang mempunyai rasa manis, secara komersial sebagai alternatif kepada gula.

Timbalan Ketua Menteri, Datuk Yahya Hussin berkata, projek perintis tanaman tersebut akan dilaksanakan di Pusat Penyelidikan Pertanian Ulu Dusun di Sandakan dalam masa terdekat.
"Kawasan seluas satu ekar sudah dikenal pasti untuk tujuan itu dan kita berharap ia dapat dimulakan secepat mungkin.

"Sebagai permulaan kita jalankan satu ujian di Ulu Dusun Sandakan dan kemudiannya akan memperluaskannya secara berperingkat-peringkat ke kawasan lain seperti di pusat penyelidikan pertanian di Tawau, Tenom, Tuaran dan Kundasang," katanya di sini baru-baru ini.

Menurutnya, bagi memastikan penanaman dan penyelidikan yang baik menggunakan teknologi terkini, projek itu turut mendapat kerjasama Kementerian Sains, Teknologi dan Inovasi.
Yahya yang juga Menteri Pertanian dan Industri Makanan negeri berkata, tanaman tersebut amat mudah hidup dan senang dijaga malah mampu menjana pendapatan lumayan.

Selain itu katanya, tanaman berasal dari Paraguay itu juga mempunyai potensi pasaran yang luas khususnya bagi kegunaan industri makanan dan minuman.

"Sebenarnya tidak perlu kawasan yang luas untuk mengusahakan tanaman ini kerana ia boleh ditanam di belakang rumah sahaja.

"Dalam satu ekar, tanaman stevia boleh menghasilkan satu tan metrik daun kering yang boleh dijual dengan harga RM7,000 setan, malah ia boleh dituai tiga hingga enam kali setahun," katanya.

Sehubungan itu, beliau menggesa rakyat negeri ini untuk merebut peluang mengusahakan tanaman berdaun manis tersebut di kawasan tanah kosong masing-masing.

"Ia bukan sahaja dapat menggantikan gula dalam minuman dan makanan tetapi akan menjadi sumber pendapatan untuk mempertingkatkan ekonomi rakyat Sabah seterusnya mengeluarkan mereka dari belenggu kemiskinan," ujarnya.

~ petikan : utusan malaysia~

Saturday, January 9, 2010


Global Pro Agro Sdn Bhd adalah syarikat pengeluar produk minuman sejuk dan minuman panas yang pertama di Malaysia di bawah tandaniaga berdaftar 'Stevia Sweet' & 'Stevia Gold'. Syarikat ini adalah milik penuh 100% Bumiputera. Kesemua produk kami menggunakan Ekstrak Stevia sebagai bahan pemanis bagi menggantikan gula tebu di mana minuman keluaran syarikat kami amat sesuai kepada semua golongan lelaki, wanita, kanak- kanak dan warga tua dan amat sesuai untuk pesakit kencing manis yang semestinya telah lama tidak meminum minuman manis.

Pemasaran produk kami diuruskan oleh Global Pro Trading iaitu anak syarikat kepada Global Pro Agro Sdn Bhd. Kami tidak memasarkan produk ini menggunakan Multi Level Marketing atau MLM. Sebaliknya menggunakan Single Level Marketing untuk memastikan produk ini dapat bertahan lebih lama dalam pasaran. Di samping itu, kami juga mengadakan promosi bergerak ke setiap negeri di Malaysia untuk melantik pengedar serta mempromosikan jenama 'Stevia Sweet'.

Global Pro Trading bertindak untuk melantik stokis negeri dan juga pengedar bagi memastikan produk ini sampai kepada seluruh pengguna di Malaysia termasuk Sabah, Sarawak, Brunei dan Singapura. Misi kami adalah untuk memastikan semua lapisan masyarakat dapat merasai dan mengetahui APA ITU STEVIA?

G 158-159 JALAN PJU 10/3C
TEL:03-6142 1749 / 03-6142 1751
FAX:03-6142 1752
E-mail: eglobalprotrading@gmail.com